살며 생각하며         담임목사 컬럼입니다.


작성자 박덕은 목사
작성일 2012-03-14 (수) 09:37
ㆍ조회: 618      
“ 교회는 얼마나 커야 하나 ”

한국 강남의 한 교회가 2,100 여 억 원을 들여 교회를 건축한다고 한다. 45,000 여명의 성도 수는 현 교회 시설에 비해 이만 저만 한 과포화가 아니어서 교인들에게 편의를 제공하고 차세대 지도자들을 양육하며, 글로벌 비전을 가지고 세계선교를 담당하기 위해 부득이 새 교회 건물을 크게 건축을 할 수 밖에 없다고 한다.

교회에 성도가 차고 넘친다고 하니 기쁜 일이다. 하지만 이 교회의 건축에 대한 비판의 목소리도 만만치 않다. 더욱이 교회 건축을 반대하는 사람들이 지역 주민이 아니라 교회 개혁을 외치는 목회자들과 기독교인들이다보니 더욱 그러하다.

 

반대의 이유는 교회 건축을 통한 교회의 대형화(Mega Church)는 교회 안에 물량주의, 배금주의, 성공 지상주의를 가속화 시키고 교회간의 유대 관계를 파괴하게 되어 결과적으로 한국 교회와 사회에 부정적인 영향을 미치기 때문이라고 한다.

 

나 역시 교회가 사회적 책임이나 차세대 지도자 양육, 그리고 세계 복음화를 감당하기 위해서는 교회가 그리스도의 심장을 가진 사람을 양육 하면 되는 것이지 반드시 교회가 대형화 되어야 한다거나, 대형 건물이나 대형 프로젝트 같은 인프라가 필요한 것은 아니라고 본다. 메가처치가 되어야 선교, 구제 사회봉사를 더 효과적으로 잘 감당한다는 생각은 상업주의적 발상이며 복음의 본질에서 멀어져있는 말이다. 분명한 것은 작은 교회가 할 수 없다면 큰 교회도 할 수 없다는 것이다. 역사적으로 볼 때 교회가 외적으로 크게 늘어날 때에는 항상 교회의 본질이 퇴색해졌다는 사실을 기억할 필요가 있다.

 

그렇기에 순순한 교회의 모습을 지켜 나가는 데는 큰 교회 보다 작은 교회가 더 좋을 수 도 있다. 그런데 왜 교회는 자꾸 커지려 할까? 여러 가지 이유가 있겠으나 큰 교회가 좋은 교회이며, 큰 교회 목회자가 성공한 목회자라고 생각하는 교회 지도자들과 교인들의 책임이 크다.

 

강남의 그 교회에서 1,300 억 원의 건축 작정 헌금이 나왔을 때 그 교회의 한 관계자는 이렇게 말했다. “교회 건축 할 돈으로 사회를 위해 쓰자는 말도 나왔지만 교회 건축을 안 하면 2,000 억 원이 안 모입니다. 사람들이 헌금을 하지 않습니다. 그러니 건축헌금을 하여 교회를 크게 짓고 거기서 나오는 힘으로 선교하고 봉사해야 하는 것입니다.”

 

얼핏 보면 그럴듯하게 들리지만 지극히 비 복음적인 생각일 뿐이다. 결국 교회가 커야 큰일을 할 수 있다는 상업주의적 발상이기 때문이다. 만약에 사회를 위한 헌금과 건축을 위한 헌금의 차이가 있다면 이것은 신앙의 거품이 산술적으로 나타난 것이며, 교회 안에 있는 비본질적인 것들이 구체적으로 표현된 것이다. 한국의 대표적인 엘리트 교회의 실상이 이렇다 보니 48.3%가 한국교회를 신뢰하지 않는다는 기독교 윤리실천 운동‘2008 교회 신뢰도 여론조사당연한 결과이다.

 

그러면 교회는 얼마나 커야하나? 한마디로 말하기는 어려운 일이나 교회라는 공동체를 유지하고 그 기능을 감당할 크기이면 된다. 나의 판단으로는 한국 강남의 그 교회의 100분의 1의 규모만 되어도 교회를 충분히 유지하며 교회의 기능과 사회적 책임, 그리고 세계선교를 충분히 감당할 수 있다고 본다.

 

교회의 양적 크기에 상관없이 예수님의 사랑으로 서로 사랑하고 그 사랑을 이웃에게 나누며 적은 물질이지만 보리떡 다섯 개와 물고기 두 마리로 오천 명을 먹이신 예수님의 기적을 믿는 믿음으로 세상을 향해 드리는 교회라면 사람의 눈에 보기에는 작아보여도 하나님의 눈에는 큰 교회이며 큰 교인들이다.

 

이미 교회의 사명을 감당할 수 있는 규모의 교회임에도 교회가 계속 커진다면 더 큰 건물을 짓기보다 주위의 작은 교회들이 교회의 본질적 기능을 잘 감당해 나갈 수 있도록 이웃 교회에 성도들을 나누어주면 된다. 브랜드 네임을 가지고 지 교회를 만드는 것이 아니라 잘 훈련된 성도들을 매년 10% 씩 이웃 교회에 등록시켜 섬기도록 한다면 교회간의 유기적인 화합이 얼마나 잘되겠는가?

 

200명 모이는 교회 10개가 모여 협력 사업을 하는 것이 대형 교회 하나가 하는 것 보다 얼마나 아름답겠는가! 그리고 1,000명 교회를 2,000 명 만들기 위해 들어가야 하는 노력과 시간과 물질을 다르게 사용한다면 복음과 사회를 위하여 얼마나 많은 일을 할 수 있겠는가? 새로운 상상력과 창의력 있는 교회를 기대해본다.

 
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